The Vaginal Lotion Man

Find German version here.

I enter an exhibition hall. In this hall pharmaceutical and medical-technical companies are exhibiting their newest products. There are surgery robots, workshops where you can learn how to insert a contraceptive spiral correctly, pens, fruit and vegetable patients – a papaya vagina, gummy bears and sausages.

Everybody asks: »Do you work in a clinic or are you a resident doctor?« I try to evade this question. I am far from being a doctor and here as a scout, for myself. Since I do not feel confident enough to pretend as if am, I avoid conversations and observe instead. I choose new routes through the labyrinth of stalls over and over again. I try not to look into anybody’s eyes – from time to time I fetch myself a snack, as unnoticeably as possible and therefore probably especially visible. Once, I am brave enough to ask if I can use the surgery robot. It’s a simulation robot for training. I burn tissue that for me is far from being human. It’s more like a computer game. Maybe it is even necessary to think the same during a real surgery, to stay focused. Maybe this is the reason why nobody here minds the surgery videos next to the lunch tables. It only shows the open wound – a human being is not to be seen anywhere. It is only flesh – just like the meat on the plates of the people eating. From time to time it fumes in the video, whenever a new piece of tissue is burned through, just like in the simulation – another parallel to the preparation of food. With the right perspective it is all completely normal.

I look at the new diaphragm – it actually sounds quite good. Seems to be a decent alternative to condoms as long as one does not expect STD protection. At the same stall there are also vagina wideners. They are used to treat vaginismus – when the vagina cramps, making it impossible to insert tampons or penises. But how it is then possible to insert such a stick stays hidden to me. I continue walking and pass a stall for vaginal lotion. The man who looks after the stall passes me a sample and explains something about it. I am excited to talk to somebody after being silent for so long. I tell him that he needs to explain this in greater detail to me since I am not a doctor. We start a conversation. I tell him about my project on motherhood. He tells me about his relationship to his mother. This seems a bit too intimate to me. Yet, we use the formal German Sie and therefore the distance is at least superficially preserved. He talks about the power of mothers over their children and that this is the reason why he is still single – through the relationship to his mother he has become too clingy towards women. His father chose his own mother over his wife. His parents used to live with the father’s mother.

»I tell him about my project on motherhood. He tells me about his relationship to his mother.«

The mother of the vaginal lotion man did not like this way of living anymore and made her husband choose – you either come with me or you stay with your mother. He stayed with his mother. I feel embarrassed and slightly uncomfortable because somehow hit on. However, I try not to show it. To often I over interpret and confuse normal socializing with flirting and in consequence remove myself from a harmless situation. Maybe he just wants to talk about something else than vaginal lotion for once. And in fact I also appreciate having a conversation – one that even gives me the feeling of knowing something and even of superiority towards this man. He wants me to guess his age. I guess correctly. He is disappointed that he appears so old. I apologize myself somehow with – I know many people this age and one isn’t old then. I only tell him that I am roughly ten years younger – actually twelve. The vaginal lotion company belongs to him. He does not appear like a businessman to me, more like a transfigured hippie. I ask myself how he came about to found this company. He tells me that for women the smell of the lotion is important. Gynecologists know this and set value on pleasing their customers also superficially – that’s what he tells me.

A female doctor stops by and tells him that the smell of the lotion is too strong and long lasting and therefore in her opinion inappropriate for this area of application or at least hard to sell. He decides to approach me with the informal German du and gives me his card while mumbling something which is supposed to mean – I don’t want to be pushy but we should see each other again. I tell him I will certainly let him know when my project will be presented. I am uncertain if I am telling the truth or lying. He tells me something about a commune and that he can also imagine living in one when he is older. I am disgusted and would prefer to leave as soon as possible.

»He tells me […] that this is not the right place for such a conversation. Certainly it is, I tell him, everything here is about the creation of life.«

Instead I explain to him that he has illusionary ideas about the concept of a commune and that there are certainly rules. I prefer my individualism – better no unmaintainable commitments towards other people. He tells me about his Buddhist awakening and that he meditates every morning for an hour. He told me this before. I tell him life is meaningless. He tells me – with another strange hint about a private meeting without actually mentioning it – that this is not the right place for such a conversation. Certainly it is, I tell him, everything here is about the creation of life. Luckily an interested doctor approaches us who he has to take care of. I pretend to wait for the end of the conversation although I just want to leave. Yet my politeness demands me to be polite. After a minute I indicate that I will leave, he says goodbye with a nod.

In fact the next day he was planning to give me the flowers he had for decoration at his stall because he does not want to take them back. I avoid his stall. Somehow I feel inappropriately touched without being physically touched. I wonder if I revealed too much about myself and therefore he thought I am interested. Maybe I should have stayed more distanced. But why should I feel guilty myself? Again the old habit. Whatever.

A few days later I receive an email about a lost notebook. One of the exhibitors of the fair contacted the organizers about a theater directing student who lost a notebook at his stall. I am being asked if I want to get in touch with the exhibitor. I reply that I did not lose a notebook and that I do not want to get in touch. I take the vaginal lotion out of my desk and apply it to my hands.


Der Vaginallotion Mann 

Ich betrete eine Messehalle. In dieser Halle stellen Pharma- und Medizintechnikunternehmen ihre neusten Produkte aus. Es gibt OP Roboter, Spirale-Einlege-Workshops, Kugelschreibe, Obst- und Gemüsepatientinnen – eine Papaya-Vagina, Gummibärchen und Würstchen.

Alle fragen: Sind sie in der Klinik tätig oder niedergelassen? Ich versuche dieser Frage auszuweichen. Ich bin fachfremd und hier als Kundschafterin, für mich selbst. Da ich mich nicht sicher genug fühle so zu tun als ob, gehe ich Gesprächen aus dem Weg und beobachte. Ich laufe immer wieder neue Wege durch das Labyrinth der Stände. Ich versuche niemandem in die Augen zu schauen – hin und wieder schnappe ich mir einen Snack, möglichst unbemerkt und deshalb wahrscheinlich besonders auffällig. Einmal traue ich mich zu fragen, ob ich den OP Roboter benutzen darf. Es ist ein Simulator zum Üben. Ich brenne Gewebe durch, das für mich sehr weit vom menschlichen Bezug ist. Eigentlich ist es wie ein Computerspiel. Vielleicht muss man das auch während einer echten OP wirklich denken, um bei der Sache zu bleiben. Vielleicht macht es hier deshalb niemandem etwas aus, dass während der Mittagspause direkt neben den Biertischgarnituren eine OP Aufnahme läuft. Zu sehen ist ja schließlich nur die offene Stelle – ein Mensch ist weit und breit nicht zu erkennen. Es ist einfach nur Fleisch – wie auf den Tellern der Essenden. Ab und zu raucht es auf dem Video, wenn wie bei meiner simulierten OP mal wieder ein Stück Gewebe durchgebrannt wurde – noch eine Parallele zur Essenszubereitung. Eigentlich ist das ja alles ganz normal.

Ich schaue mir das neue Diaphragma an – das klingt ja ganz gut. Es erscheint mir keine schlechte Alternative zum Kondom zu sein, so lange kein Schutz vor Geschlechtskrankheiten erwartet wird. Am selben Stand gib es auch Scheiden-Weiter. Die sind zum Beispiel zur Behandlung von Vaginismus geeignet – also wenn sich die Scheide verkrampft und deshalb weder Tampons noch Penisse eingeführt werden können. Aber wie man dann so einen Stab einführt, weiß ich nicht. Ich gehe weiter und laufe an einem Stand für Vaginallotion vorbei. Der Mann, der den Stand betreut drückt mir eine Probe in die Hand und erzählt mir irgendetwas darüber. Nach so langer Stille freue ich mich endlich mal mit jemandem sprechen zu können. Ich sage ihm, dass er mir das ein bisschen ausführlicher erklären muss, da ich nicht vom Fach bin. Wir kommen ins Gespräch. Ich erzähle ihm von meinem Projekt über Mutterschaft. Er erzählt mir vom Verhältnis zu seiner Mutter. Eigentlich ist mir das zu intim. Aber wir Siezen uns, deshalb bleibt die Distanz zumindest oberflächlich gewahrt. Er spricht über die Macht von Müttern über ihre Kinder und dass er deshalb auch noch immer Single ist. Er sei durch das Verhältnis zu seiner Mutter zu anhänglich geworden Frauen gegenüber. Sein Vater hat sich für seine eigene Mutter entschieden und gegen seine Frau. Seine Eltern haben mit der väterlichen Mutter gewohnt.

»Ich erzähle ihm von meinem Projekt über Mutterschaft. Er erzählt mir vom Verhältnis zu seiner Mutter.«

Die Mutter des Ausstellers wollte das irgendwann nicht mehr und hat ihren Mann vor die Entscheidung gestellt – entweder zu kommst mit mir mit oder du bleibst bei deiner Mutter. Er ist bei seiner Mutter geblieben. Ich fühle mich peinlich berührt, weil irgendwie angebaggert. Aber ich versuche es mir nicht anmerken zu lassen. Zu oft überinterpretiere und verwechsle ich normales Miteinander mit Flirten und nehme dann Reißaus. Vielleicht will er sich einfach mal über was anderes als Vaginallotion unterhalten. Und ich freue mich ja ebenfalls über ein Gespräch – das mir noch dazu das Gefühl gibt etwas zu sagen zu haben und ihm auch etwas überlegen zu sein. Er will, dass ich sein Alter schätze. Ich schätze richtig. Er ist enttäuscht, dass er so alt wirkt wie er ist. Ich entschuldige mich irgendwie mit ja, ich kenne viele Leute in diesem Alter, und man ist dann ja nicht alt. Ich sage ihm nur, dass ich ca. zehn Jahre jünger bin – eigentlich sind es zwölf. Die Vaginalpflegeprodukt Firma gehört ihm. Er wirkt aber auf mich nicht wie ein Geschäftsmann sondern wie ein seltsam verklärter Hippie. Ich frage mich wie er nur dazu gekommen ist diese Firma zu gründen. Er erzählt mir, dass Frauen der Geruch der Lotion sehr wichtig ist. Frauenärzt*innen wissen das und legen viel Wert darauf ihre Kundinnen auch mit Oberflächlichkeiten zu erfreuen – so sagt er zumindest.

Eine Ärztin kommt vorbei und sagt ihm, dass die Lotion zu stark und langanhaltend riecht und deshalb ihrer Meinung nach für diesen Anwendungsbereich ungeeignet ist oder es zumindest schwer haben wird. Er beschließt mich zu duzen, und gibt mir seine Karte mit einem seltsamen Gemurmel, dass so viel heißt wie, ich will ja nicht aufdringlich sein, aber wir sollten uns wiedersehen. Ich sage ihm, dass ich ihm natürlich Bescheid gebe, wenn meine Arbeit zu sehen ist. Ich bin mir unsicher, ob ich lüge oder nicht. Er erzählt mir irgendwas von einer Kommune und dass er sich das auch vorstellen kann, wenn er älter ist. Ich bin angeekelt und will am liebsten schnell weg.

»Er sagt, […], dass das hier doch nicht der richtige Ort für so ein Gespräch sei. Doch, sage ich, hier geht es doch um die Entstehung von Leben.«

Stattdessen erkläre ich ihm, dass er eine illusionäre Idee von dem Konzept Kommune hat und es dort sehr wohl Regeln gibt. Mir ist mein Individualismus lieber – lieber keine nicht einzuhaltenden Verpflichtungen gegenüber anderen Menschen. Er erzählt mir von seiner Hinwendung zum Buddhismus und dass er jeden Morgen eine Stunde meditiert. Das hat er mir auch davor schon mal erzählt. Ich sage, dass das Leben keinen Sinn hat. Er sagt, mit noch einer seltsamen Anspielung darauf, dass wir uns doch mal privat treffe sollten, ohne es zu sagen, dass das hier doch nicht der richtige Ort für so ein Gespräch sei. Doch, sage ich, hier geht es doch um die Entstehung von Leben. Jetzt kommt zum Glück eine interessierte Ärztin, um die er sich kümmern muss. Ich tue so, als würde ich warten, obwohl ich am liebsten sofort gegangen wäre. Aber meine Höflichkeit gebietet es mir höflich zu sein. Nach einer Minute deute ich an zu gehen, er verabschiedet sich mit einem Nicken.

Eigentlich will er mir am nächsten Tag seine Deko Blumen geben, weil er sie nicht mitnehmen will. Ich meide seinen Stand. Irgendwie fühle ich mich unangenehm berührt. Ich frage mich, ob ich zu viel von mir Preis gegeben habe und er deshalb dachte ich habe Interesse an ihm. Vielleicht hätte ich distanzierter bleiben sollen. Aber warum sollte ich die Schuld bei mir suchen? Mal wieder das alte Übel. Egal. Ein paar Tage späte bekomme ich eine Email in der es um ein verlorenes Notizbuch geht. Ein Aussteller hatte sich bei den Organisatoren gemeldet, dass eine Theaterregiestudentin ein Notizbuch bei ihm am Stand vergessen hätte. Ich werde gefragt, ob ich mit diesem Aussteller in Kontakt treten möchte. Ich antworte, dass ich kein Notizbuch verloren habe und dass bitte kein Kontakt hergestellt werden soll. Ich hole die Vaginallotion aus meiner Schreibtischschublade und kreme mir die Hände ein.