Squirrels in Space

A text by Zoltán Lesi developed in cooperation with Vanja Babic’s installation project Forest, Happy Birthday to You!

The text was originally written in German. Scroll down for German version.

Recently, I traveled in my squirrel-shaped starship between the Sirius star system and a blue planet. Listen, in our system the squirrels are like yours: 18 x 22 x 68 cm, green and three-legged. Now you all understand. The starship had only three rooms without furniture or decoration. Its jet engine befriended me. It never broke down, because I heated it with the ticklish pink coal.

My life was my commute. Biscuits tasted also sweeter on the way. The starship without furniture spoiled me; standing for hours was an absolute pleasure. The sight of the stars at lightspeed bewitched me so that my eyes couldn’t be closed again. Since then I have been awake. My job was to discover a blue planet and send the drawn maps to the UIO-290. On UIO-290 lived the stinking Mooncalves who could only eat spoiled pumpkins. But this did not bother me, because biscuits and coal were teleported to me in exchange for the maps.

»A planet for pumpkin kingdom,« said the Mooncalf.

»Maps for cookies and coal,« I answered from the Sirius star system, and our agreement was effective immediately.

I discovered a strange species on the blue planet, they were similar to my cosmic sex doll. They were primarily two-legged, but could move about on all fours when they fell to the ground.

You only have to put your foot in front of theirs and they fall down immediately! Another thing, if you tear their hair, they scream. »It’s very funny,« I told my sex doll.

However, my sex doll did not laugh when I was demonstrated these experiments on her. The two-legged animals were not acid proof and could not stand the heat and cold. They would be easy prey for the Mooncalves. They built so-called cities from brick and concrete where the air was too contaminated to grow pumpkins. The Mooncalves would do anything for pumpkin. I managed to capture a two-legged animal and bring it home. It lived in my basement for a while, but this seemed too dangerous. Maybe it would able to multiply quickly, like a virus. The idea buzzed like insects in my ears. I was afraid of infection with the animal’s monthly bleeding. For peace of mind, I decided to murder it. However, before the execution, it stuck out its tongue and said:

»Through many masks we see the beautiful world: the moon commutes in silence, the sun revolves, o Sirius, o almond tree and star: all still live, whom we love.« [1]

The poem caused an unexpected development of the story. The animal was allowed to continue living in a closed room of my starship.

The squirrels were the most interesting creatures on the blue planet. They wobbled a bit with the three legs, one of which looked like a bushy tail or like Poseidon’s trident. In our system, trident wielding bottle collectors are called Poseidons. Their tridents remove bottles from the storm drains. The squirrels looked different. Their weight did not allow them to climb the trees. One of my weaknesses is curiosity. For a while, my parked starship became my home on the blue planet. The stinking Mooncalves got a final report: Sudden, strong volcanic activity on the blue planet. Colonization is not recommended.

The two-legged animal lived in my starship with me and my sex doll. My sex doll was jealous of the squirrels, but the two-legged animal sometimes covered for me with the sex doll while I was out with the squirrels.

In a wooden house in the forest lived the really grand grandmother of the squirrels. She was three times the size of the others. The little ones had space in her attic. They looked so happy. I wanted one of my own for my starship. But the sex doll did not like any of them.

»You’ll regret it, when they start tickling you to death with that bushy third leg,« my sex doll said.

»The third leg is a trident, so that the squirrels can pick up the bottles,« I replied.

Resisting temptation was never my strength, so I moved into the grandmother’s house without her noticing a thing. At that time, I did not eat anything and was as transparent as the money soup. Later, I gave up my comfortable position and turned into a little squirrel so that I could just run in the woods and look at the trees. On some branches hung bottles.

»How many days will it take for these bottles to be taken?« I asked a squirrel.

»Don’t you know that questions are not allowed here? You have obviously come from another place,« replied the little squirrel.

»Oh, and I did not mean to be rude. I am Bing. And I will not betray you. Oh, it’s so exciting.« it added.

Since then, I haven’t opened my mouth on the blue planet. Of course, I saw how it works here. The trees sipped the water, threw away the empty bottles, and the little squirrels gathered them. At first, I wanted to help, but I did not like money or money soup at all. It was biscuits or nothing for me. The grandmother also went to the forest, but only to play music. The little ones brought the bottles to the grandmother’s house. She then returned them all in the shop and cooked the deposit money. The squirrels would do anything for money soup.

The grandmother had a plucked string instrument, a long-necked lute with a pear-shaped body and a small plectrum. The music worked like a turbocharger among the squirrels. They ate less money soup and their speed was doubled. Or did this work only in a lab environment? To collect bottles, each squirrel had to pull a shopping trolley on the forest floor. The grandmother wrote notes about the collected amount for each little squirrel and beat the little ones if they did not find enough bottles. The sound of the little squirrels screaming and weeping tasted like chocolate to my ears. To hear this more often, I stole bottles from their shopping trolleys. The trees also loved the screaming and weeping squirrels. They watched the punishment and poured out the water. Their branches descended with the empty bottles and left them on the forest floor. The new bottles came from the sky. This circulation amused me. In our system there was only acid rain and plastic covered meadows. Slaves painted them daily. It’s a Sisyphean job, because the plastic meadow turns from acidity to pink and pink makes everyone depressed and depression leads to suicide and suicide leads to new birth and new birth leads to even more acid rain. Now you all understand.

I learned the songs of the grandmother to make my sex doll happy. A gift always helps one to forgive. The Mooncalves gave me a new assignment, so I had to travel to another planet. On my last day on the blue planet, the squirrels ate all the money soup and went back to the forest. Grandmother pulled out her instrument, the little ones drumming their feet on the dry leaves.


[1] Friedricke Mayröcker: In langsamen Blitzen, Berlin 1974 (translated by Zoltán Lesi).


Letztens pendelte ich zwischen dem Sirius-Sternsystem und einem blauen Planeten in einem eichhörnchenförmigen Raumschiff. Zweifle nicht, in unserem System sind die Eichhörnchen genauso wie bei euch: 18 x 22 x 68 cm, grün und dreibeinig. Das Raumschiff hatte nur drei Räume ohne Möbel und Zierrat, aber sein Düsentriebwerk war mein bester Freund im Weltraum. Er hat mich noch nie im Stich gelassen, denn ich beheize es mit der besten, rosaroten Kohle, die beim Berühren kitzelt.

Das Leben war mein Pendeln. Auf diese Weise schmeckten im Laufe der Zeit die Kekse auch süßer. Das unmöblierte Raumschiff verwöhnte mich: Stundenlanges Stehen war mir ein Vergnügen. Der Anblick der Sterne mit Lichtgeschwindigkeit verhexte mich, sodass sich meine Augen nicht mehr schließen ließen. Seitdem bin ich im Wachzustand geblieben. Die Arbeit war, einen blauen Planeten zu erfassen und die erstellten Karten zum UIO-290 zu schicken. Auf UIO-290 lebten die stinkenden Mondkälber, die nur verdorbene Kürbisse aßen. Aber es störte mich nicht, denn Kekse und Kohle wurden mir als Bezahlung für die Karten teleportiert.

  • Einen Planeten für das Kürbisreich – sagten die Mondkälber.
  • Kekse und Kohle für die Karten – antwortete ich aus dem Sirius-Sternsystem und wir einigten uns sofort.

Auf dem blauen Planeten entdeckte ich eine komische Tierart, sie ähnelte meiner kosmischen Sexpuppe. Die Tiere hatten zwei Beine, oder vier, wenn sie hinfielen und krochen.

  • Man muss ihnen nur ein Bein stellen und sofort fallen sie hin. Noch was, wenn man sie an den Haaren zieht, dann schreien Ganz lustig – sagte ich zu meiner Sexpuppe, aber sie lachte nicht, als ich meine Experimente an ihrem Körper ausführte.

Die Zweibeinigen waren nicht säurefest und konnten Hitze und Kälte nicht ertragen. So würden sie für die stinkenden Mondkälber leichte Beute sein. Die zweibeinigen Tiere bauten sogenannte Städte aus Ziegel und Beton, dort war die Luft zu kontaminiert, um Kürbis zu züchten. Die Mondkälber würden für Kürbis alles tun.

Es gelang mir ein zweibeiniges Tier zu fangen und nach Hause zu bringen. Es lebte eine Weile in meinem Keller, aber es war zu gefährlich, vielleicht vermehrte es sich rasch, wie ein Virus. Diese Worte waren wie Insekten in meinen Ohren. Ich hatte Angst vor einer Infektion mit monatlicher Blutung. Damit alles friedlich bliebe, wollte ich das Tier ermorden. Es wand sich nicht angesichts der bevorstehenden Exekution, streckte nur seine Zunge heraus und sagte:

  • Durch viele Masken schauen wir die schöne Welt: es pendelt still der Mond, es kreist die Sonne wieder, o Sirius, o Mandelbaum und Stern: noch leben alle, die wir lieben.[1]

Das Gedicht bewirkte eine unerwartete Entwicklung der Geschichte. Das Tier lebte weiter, eingeschlossen in einem Raum meines Raumschiffs.

Die interessantesten Kreaturen auf dem blauen Planeten waren die Eichhörnchen. Sie wackelten ein bisschen mit den drei Beinen, was so aussah wie ein buschiger Schwanz oder ein Dreizack von Poseidon. In unserem System hießen die Flaschensammler mit einem Dreizack in der Hand Poseidons. Aus den Gullys nehmen sie mit einem Dreizack die Flaschen auf. Die Eichhörnchen schauten anders aus. Ihr Gewicht erlaubte es ihnen nicht, auf Bäume zu klettern. Eine meiner Schwächen ist die Neugier. Für eine Weile wurde mein auf dem blauen Planeten geparktes Raumschiff meine Zuhause. Die stinkenden Mondkälber erhielten einen letzten Bericht: Überrasched hatte eine starke vulkanische Aktivität auf dem blauen Planeten eingesetzt. Kolonisation ist nicht empfehlenswert.

Das zweibeinige Tier lebte in meinem Raumschiff mit mir und meiner Sexpuppe. Sie war eifersüchtig auf die Eichhörnchen, aber das zweibeinige Tier ersetzte mich manchmal und spielte mit ihr, solange ich den Eichhörnchen lauschte. Im Wald in einem Holzhaus lebte die wirklich große Großmutter der Eichhörnchen. Sie war dreimal so groß wie die anderen. Die Kleinen hatten auch Platz auf dem Dachboden. Sie schauten so glücklich aus, deswegen wollte ich ein Eichhörnchen in meinem Raumschiff haben. Aber die Sexpuppe mochte keines.

  • Du wirst es bedauern, wenn sie dich mit dem buschigen dritten Bein zu Tode kitzeln – sagte sie.
  • Das dritte Bein ist ein Dreizack, damit die Eichhörnchen die Flaschen aufheben können – antwortete ich.

Widerstand gegen Versuchungen war nie meine Stärke, aber diesmal zog ich einfach ins Haus der Großmutter ein, ohne dass sie irgendwas bemerkte. Damals aß ich nichts und war durchsichtig wie die Geldsuppe. Später gab ich meine bequeme Position auf und verwandelte mich in ein kleines Eichhörnchen. So konnte ich einfach im Wald herumlaufen und die Bäume anschauen. An manchen Zweigen hingen Flaschen.

  • Wieviele Tage dauert es noch, bis wir diese Flaschen nehmen können? – fragte ich ein Eichhörnchen ahnungslos.
  • Weiß du nicht, dass Fragen bei uns nicht erlaubt sind? Du kommst wahrscheinlich von einem anderen Ort – antwortete das kleine Eichhörnchen. – Ach, ich wollte nicht unhöflich sein. Ich bin Bing. Und ich werde dich nicht verraten. Oh, es ist so aufregend – fügte es noch hinzu.

Nie mehr öffnete ich meinen Mund auf dem blauen Planeten. Natürlich sah ich, wie es hier zuging. Die Bäume schlürften das Wasser aus, warfen die ausgetrunkenen Flaschen weg, und die kleinen Eichhörnchen sammelten sie. Am Anfang wollte ich helfen, aber ich mochte Geld und Geldsuppe gar nicht. Nur für Kekse würde ich alles tun. Die Großmutter ging auch mit in den Wald, aber sie spielte nur Musik. Die Kleinen brachten die Flaschen zum Haus der Großmutter. Sie trug sie alle zum Laden zurück und kochte das Pfandgeld. Die Eichhörnchen würden für Geldsuppe alles tun.

Die Großmutter hatte ein Zupfinstrument, eine Langhalslaute mit birnenförmigem Korpus und ein Plättchen. Die Musik hatte bei den Eichhörnchen die Wirkung eines Turboladers. Sie tranken weniger Geldsuppe und ihre Geschwindigkeit wurde verdoppelt. Oder wirkte das nur in einer Laborumgebung? Jedes Eichhörnchen hatte einen Einkaufswagen, um die Flasche über das dürre Laub zu ziehen. Die Großmutter schrieb für jedes kleine Eichhörnchen die gesammelte Menge auf und verprügelte die Kleinen, wenn sie nicht genug Flaschen fanden. Wenn sie schrien und weinten, hatten die Eichhörnchen eine süßliche Stimme. Es schmeckte so wie Schokolade in meinen Ohren. Um sie öfter hören zu können, stahl ich Flaschen aus ihren Einkaufswagen. Die Bäume liebten die schreienden Eichhörnchen, sie schauten bei der Bestrafung hin und schütteten das Wasser aus. Die Zweige bogen sich mit den leeren Flaschen hinunter und ließen ihre Last auf dem dürren Laub ab. Die neuen Flaschen fielen aus dem Himmel. Dieser Kreislauf amüsierte mich. In unserem System gab’s nur sauren Regen und mit Plastik bedeckte Wiesen. Die Sklaven bemalten sie täglich. Es ist eine Sisyphos-Arbeit, denn die Plastikwiese wurde durch die Säure rosarot, und rosarot macht alle depressiv, und Depressivität führt zu Selbstmord, und Selbstmord führt zu neuer Geburt, und neue Geburt führt zu noch mehr saurem Regen. Jetzt versteht ihr alles.

Ich lernte die Lieder der Großmutter, um meine Sexpuppe glücklich zu machen. Ein Geschenk hilft immer beim Verzeihen. Die Mondkälber gaben mir einen neuen Auftrag, deshalb musste ich zu einem anderen Planeten reisen. An meinem letzten Tag auf dem blauen Planeten aßen die Eichhörnchen die ganze Geldsuppe auf und gingen wieder in den Wald. Die Kleinen trommelten mit ihren Füßen auf dem dürren Laub und die Großmutter setzte zu einem Lied an. dem dürren Laub.


[1] Friedricke Mayröcker: In langsamen Blitzen, Berlin: Literarisches Colloquium 1974